Skip to main content

Top Tien Citytrips in Europa.

Intro.

Top Tien Citytrips in Europa – Over evidente stedentrips zoals Londen, Parijs, Berlijn, Barcelona of Rome zal ik niet vertellen. Dat zijn steden die je zeker ooit in je leven eens bezocht moet hebben, maar in dit artikel niet aan bod komen. Ik wil hier vertellen over stadsbezoeken in minder voor de hand liggende steden, stadsbezoeken die ik de afgelopen vijftien jaar gemaakt heb en die mij zijn bijgebleven omdat zowat alles goed zat: de sfeer in de stad, spectaculaire of buitengewone hoogtepunten, smakelijke beursvriendelijke maaltijden, verblijfsplaatsen met een uitstekend ontbijt of toffe gastheer.

Valencia - De Stad van Kunsten en Wetenschappen.
Valencia – De Stad van Kunsten en Wetenschappen.

Valencia.

Valencia is een van de enige steden in de wereld waarvan ik al gedacht heb: ”Hier zie ik mijzelf wel wonen.” Ik was er in 2005 en in 2018. Valencia, de stad waar paella werd uitgevonden, de toparchitect Santiago Calatrava geboren en de Túria rivier omgetoverd tot een groen park. Calatrava ontwierp ‘ciudad de las artes y las ciencias’: een futuristisch complex met IMAX filmzaal, wetenschapsmuseum en operagebouw. Nog niet overtuigd? Lees dan deze teaser op reisboei.be.

Boedapest.

De hoofdstad van Hongarije is één van de boeiendste steden in het Oostblok en is gelegen langs de machtige Donau. Ik was er in september 2012. Er zijn heel veel zaken bezienswaardig in Boedapest waaronder de St Stephens Basiliek, het Museum voor Schone Kunsten, Budapest zoo, het wisselen van de wacht bij het Koninklijk Paleis en het Vissersbastion op de Gellert heuvel (met prachtig zicht op Budapest). Maar de beklijvendste attracties vond ik House of terror (over de sovjetterreur achter het IJzeren Gordijn) en het Nationaal Parlement (dat je enkel kan bezoeken met gids).

Boedapest - Zicht op Parlement en Donau vanaf brug Márgitsziget.
Boedapest – Zicht op Parlement en Donau vanaf brug Márgitsziget.

De bekendste activiteit die je zeker moet gedaan hebben, verrassend goedkoop is en zeer ontspannend werkt voor geest en lichaam, is gaan baden in een wellnesscentrum: de bekendste/beste baden zijn Szechenyi Thermen, Rudas Baden, en Gellert-Hegy thermen. Elke zomer wordt in Budapest een Europees topfestival georganiseerd op het eiland Óbuda waar alternatieve muziek wordt geprogrammeerd: het szigetfestival.

Porto.

De stedentrip naar Porto in maart 2015 was een reis die alles had. Het enige dat misschien ontbrak waren echt indrukwekkende monumenten. Porto is een provinciestad en geen wereldstad. Buiten dat was de reis dus de perfectie. Zo sliepen we in het beste hotel van de stad: InterContinental @ Palacio das Cardosas. We hebben zeer lekker gegeten. En het weer was perfect.

Porto - Zicht op centrum vanaf Taylor's Porto Wijnhuis
Porto – Zicht op centrum vanaf Taylor’s Porto Wijnhuis.

We deden alle hoogtepunten in het centrum, zoals Art Deco boekenwinkel Lello, de rivier Douro, Sé Catedral, Ponte de Dom Luis I., Estadio São Bento (azulejo’s), Palacio da Bolsa (Het Beurspaleis), Igreja de San Francisco, Palácio Cristal (tuin),…. We bezochten Museo, Casa y Parque de Serralves en de Atlantische kust.

We deden ontspannende activiteiten als een degustatie en rondleiding in een Porto wijnkelder (Taylor), een rondvaart op de Douro, een klassiek concert in Casa da Musica (met muziek van mijn favoriete componist Beethoven) en genoten van de voetbalmatch FC Porto – Arouca in het Estadio de Dragão (die eindigde op 1-0).

Wenen.

Intro – Wenen is een voormalige keizersstad (de Oostenrijkse Habsburgers), een muziekstad (de twee Weense scholen, Weense wals, de Weense zangknapen), een cultuurstad (vele musea, prachtige kerken, bijzondere architectuur) en een gastronomische stad (koffiecultuur, Sachertorte, Wiener schnitzel, historische café’s,…). Er is dus heel veel te zien en te doen en een week tijd kan je dan wel gebruiken.

Wenen - Zicht op Stephansdom vanaf Ferris Rad in Praterpark.
Wenen – Zicht op Stephansdom vanaf Ferris Rad in Praterpark.

Da’s dus wat wij deden in mei 2016. We wandelden door het historisch centrum (Anker Uhr, Graben, Fleischmarkt, Naschmarkt) en bezochten de belangrijkste kerken: Stephansdom, Jesuïetenkirche, Dominicanerkirche, Peterskirche, Karlskirche. We deden de musea Albertina museum, Kunsthistorische Museum (enorme en gevarieerde kunstcollectie, verzameld door de Habsburgers, grote schilderijcollectie Pieter Bruegel de oude), Leopoldmuseum (Secession kunst) in MuseumQuartiers, en Oberes Belvedere (‘De Kus’ van Gustav Klimt).

We bewonderden weelderige (barok)paleizen zoals Schloss Schönbrunn, het Hofburg en Schloss Belvedere, waar telkens mooie tuinen aan verbonden waren. De Weense architecturale stijl is hoofdzakelijk Barok maar ook de Secession kunststroming en de eigenzinnige en autodidactische architect Hundertwasser hebben hun sporen nagelaten in Wenen.

Populaire activiteiten zijn een bezoek aan Danubeturm in Donaucity (panoramisch zicht), een Donau boottocht, een ritje op Ferris rad in Prater park, een show van de Spaanse paardenrijschool en een rit op de ringstrasse tramtour.

Klassieke muziek – Op een reis naar de klassieke muziekhoofdstad van de wereld mochten klassieke muziekoptredens uiteraard niet ontbreken: het Zomernachtconcert met Wiener Philharmonieker orkest in Schloss Schönbrunn, de Wiener saengerknaben die een Mis van WA Mozart zongen in de Hofburgkapelle en een klassiek concert van Wiener Symphoniker in het Konzerthaus. Deze reis naar Wenen is de beste ooit qua klassieke muziek geweest.

Tot slot hebben we een ontspannend bezoek gebracht aan de Wachau wijnstreek met een boottocht op de Donau van Spitz naar Melk en een bezoek aan de barokke Abdij van Melk.

Wil je meer weten? Klik dan hier. 

Venetië.

Toeristische topper – Eigenlijk is Venetië een toeristische topper van Italië en in de wereld en past het in het rijtje van de Europese hoofdsteden die veel toeristen lokken. Venetië wordt overspoeld door toeristen en dat kan een afknapper zijn voor veel mensen. Mijn ervaring is dat Venetië druk is t.h.v. de toeristische toppers (zoals het San Marco plein en omgeving, Rialtobrug en de straten er naartoe) maar daarbuiten vallen de bezoekersaantallen goed mee en als je wat dieper doordringt in wijken als Cannaregio, San Polo of Castello kom je nauwelijks nog toeristen tegen maar wel zeer mooie straatjes, pleintjes en bruggetjes achter elke hoek die je omslaat.

Venetië - Zicht op Isola San Giorgio.
Venetië – Zicht op Isola San Giorgio.

Waarom Venetië? – Venetië is een stad die je absoluut eens gezien en beleefd moet hebben. Waarom?
Ten eerste is Venetië de mooiste stad van Italië, vind ik en dat valt sterk op wanneer je het Canal Grande afvaart met de publieke waterbus, of wanneer je een van de vele mooie paleizen bezoekt die Venetië rijk is (zoals het Dogenpaleis, Ca d’Oro of Ca’ Rezzonico) of wanneer je gewoonweg door de straten en wijken van Venetië kuiert.

Ten tweede zijn er enkele toeristische toppers in Venetië die je absoluut moet gezien hebben, zoals de San Marco basiliek, het Palazzo Ducale, de Brug der Zuchten en de ganse San Marco wijk, de Dorsoduro wijk, de Rialtobrug en het uitzicht op Canal Grande en Santa Maria della Salute vanaf Ponte dell’Accademia.

Ten derde heeft Venetië kunstmusea die tot de beste van Italië behoren: Palazzo Ducale, Galleria dell’Accademia, Collezione Peggy Guggenheim, Ca’ Pesaro, Ca d’Oro,….

Ten vierde zijn er ook nog ietwat verborgen parels zoals de Campanile San Giorgio (uitzicht) op Isola San Giorgio en de Noordelijke eilanden Burano, Torchello (La Cattedrale Santa Maria Assunta) en Murano (Murano glasmuseum).

Ten slotte is Venetië een feest- en evenementenstad. Er is doorheen het jaar enorm veel te zien en te doen in Venetië. Je zou meerdere bezoeken in verschillende periodes in het jaar aan de waterstad moeten brengen om alles te kunnen beleven. Zo is het Carnaval van Venetië wereldberoemd. Ooit (18de eeuw) duurde dit een half jaar tot Napoleon er komaf mee maakte. Haar mariene verleden eert Venetië met verschillende regatta’s doorheen het jaar. Op het Filmfestival van Venetië wordt de Gouden Leeuw uitgereikt aan de beste film in competitie. In het Teatro La Fenice is het zien en gezien worden en naar top operaperformances luisteren. Tot slot is de tweejaarlijks georganiseerde, hedendaagse kunstexpositie ‘La Biennale di Venezia’ een absolute aanrader als je een beetje van hedendaagse kunst houdt.

Mijn ervaringen – Ik was in Venetië in september 2016 en 2019 en ga er zeker nog eens opnieuw naartoe. Wanneer ga jij? Voor mijn avonturen in Venetië in 2016, klik op deze interne link of download het grote reisverslag in de banner rechts.

Liverpool & Manchester.

Intro – Liverpool & Manchester, twee buursteden in het Noordwesten van Engeland, stonden mee aan de wieg van de wereldwijde industriële revolutie van einde 18de en begin 19de eeuw. De allereerste spoorlijn ter wereld werd ingehuldigd in 1830 en verbond Liverpool met Manchester. De industriële erfenis is nog goed merkbaar in het stedelijk landschap. De treinen zijn vandaag ‘iets’ moderner en in een dik half uur kan je sporen tussen deze twee metropolen. Een dubbele citytrip met publiek transport is dus goed doenbaar. Vijf-zes dagen, mooi verdeeld over beide steden, is voldoende om alles te bekijken en bezoeken.

Liverpool&Manchester - Imperial War Museum @ The Quays Manchester.
Liverpool&Manchester – Imperial War Museum @ The Quays Manchester.

Mijn ervaring – Wij waren daar in de herfst van 2016: het was toen grijs, grauw, (nat) en koud. Wij deden in drie dagen Liverpool en twee dagen Manchester twee hotels aan (Holiday Inn express) en aten gerechten uit alle windstreken (fastfood, Brits, Chinees, Italiaans, Aziatisch, Indisch en elke ochtend English Breakfast). De beste resto’s waren The Everyman Bistro in Liverpool en Australasia restaurant in Spinningfields, Manchester. Een teleurstelling was Jamie’s Italian in Liverpool.

Hoogtepunten en monumenten – We bezochten o.a. een beroemde muziekclub, drie kathedralen, twee historische bibliotheken, twee premier league voetbaltempels en … negen (!) musea. En we supporterden voor Romelu Lukaku in de Premier League match Everton – West Ham die eindigde op 2-0 en waarin Lukaku man van de match werd met 1 assist en 1 goal. “He’s great”, “Yeah, he’s Massive!”

The Beatles in Liverpool – Liverpool was de stad van The Beatles, da’s algemeen bekend. In het centrum heb je ‘The Cavern Club’ in Mathew Street, Cavern Quarter. Dit is de legendarische pub van Liverpool waar The Beatles bijna 300 keer hebben opgetreden. Aan Albert Dock heb je het populaire museum ‘The Beatles Story’. Da’s betalend en deden wij niet.

9 gratis musea – Maar de negen musea die we wel deden waren wel gratis! In Engeland is dat vaak zo. Da’s een fantastisch gegeven voor iemand zoals mij die zo’n dingen graag doet. We bezochten in Liverpool in het centrum Walker’s Art Gallery (Europese en Britse schilderkunst van Middeleeuwen tot 21ste eeuw) en het World Museum (Museum op kindermaat, Natuurhistorisch en etnografisch museum).

Aan de totaal vernieuwde kaaien van Liverpool, ‘Liverpool Waterfront’, bezochten we in het Albertdock Tate Liverpool (dependance van Tate Modern in Londen, Hedendaagse kunst), International Slavery Museum (over slavernij) en Merseyside Maritime Museum.

In Manchester volgden het Museum of Science & Industry (kindvriendelijk industrie- en wetenschapsmuseum), het National Football Museum in URBIS building, het Imperial War Museum North (IWMN) (dat een ontwerp is van Daniel Libeskind uit 2002 en chronologisch het verhaal vertelt van oorlogs- en politieke feiten van 1914 tot nu waar de Britten bij betrokken waren) en tot slot het Manchester Art Gallery (met Britse en Europese schilderkunst van 17de tot begin 20ste eeuw). De beste musea vond ik die met focus op schilderkunst.

Meer lezen? – Over onze avonturen in Liverpool en Manchester heb ik eerder verschillende artikels gewijd op reisboei.be. Bekijk ze hier. 

Napels.

Intro – Napels 2017 (9 reisdagen in mei) -de tweede Italiaanse stad in deze lijst- was een fantastische reis die net als de reis naar Porto alles had: vlotte transfers, geweldig weer, leuk gezelschap, proeven van La Dolce Vita, een uitstekend verblijf (B&B Terrazza Partenopea bij gastheer Gennaro), sferen & indrukken, zichtjes & geluiden, geuren & smaken die ik mij tot op vandaag nog herinner. In Napels hebben we prachtige dingen gezien en beleefd zoals enkele geweldige musea, paleis-, kerk- en kasteelbezoeken en de megatopper Pompeï, de opgegraven Romeinse stad.

Napels - Zicht op Vesuvius vanaf Castel Sant'Elmo.
Napels – Zicht op Vesuvius vanaf Castel Sant’Elmo.

Centrum Napels – We bezochten het centrum van Napels grondig: shopping gebieden (Galleria Umberto, Via Toledo), Musea (het Archeologisch Museum, Galleria d’Italia, M.A.D.R.E. of Museo d’Arte Donnaregina, Museo Civico in Castel Nuovo), kastelen (Castel Sant’Elmo, Castell dell’Ovo, Castello Nuovo), kerken (Chiesa del Gesù, Duomo,…) en een toeristische topper als Cappella Sansevero. We wandelden de drie Romeinse Decumani af: de Spaccanapoli, Via dei Tribunali en Via Pisanelli & Via Sapienza. We bezochten het imposante Palazzo Reale en aten de beroemde Pizza Margherita in Pizzeria ‘Brandi’ waar deze werd uitgevonden. We gingen uit eten in de populaire uitgaanswijk Vomero en naar het ballet in Teatro di San Carlo.

Buiten het centrum – We namen een Aliscafi en deden twee eilanden aan, Capri en Ischia. In Capri bezochten we o.a. Villa San Michele met een uitzicht over de baai van Napels waar je mond van open zou vallen. In Ischia hebben we een zeer mooie tuin bezocht, die volop in bloei stond, Giardino di Mortella. In de bedolven steden Pompeï en Herculaneum werden we 2000 jaar terug geflitst in de tijd en ervoeren we hoe het leven moet geweest zijn in het Romeinse rijk, totdat dit abrupt tot een einde kwam met de uitbarsting van de Vesuvius in 79 na christus. We vergaapten ons aan de grandeur van Reggia di Caserta, het Versailles van Napels, dat een daguitstap waard is en een vlotte trein weg is van Napels centrum. We leerden iets over de vulkanische activiteit in de regio in het museum MAV (Museo Archeologico Virtuale), de Vesuvius ging veelvuldig op de foto, en we knepen onze neuzen dicht toen we in Campi Flegrei door de zwaveldampen in de vulkaanmond van Volcano Solfatara wandelden.

Kortom dit was een fantastische reis waar ik met veel plezier aan terugdenk. Over deze reis heb ik al verschillende artikels gewijd op reisboei.be (bekijk ze hier) en ook een gans reisverslag van bijna 50 bldz. geschreven (download het hier).

Hamburg.

Wat vond ik van Hamburg? Afwisselend, betaalbaar, rauw, waterrijk, levendig. De beste citytrip van 2018? Ja!

Hamburg is een Noord-Duitse havenstad: de derde grootste van Europa na Rotterdam en Antwerpen. Het is de stad met de meeste bruggen ter wereld (ja, zelfs meer dan in Venetië) en de Elbe is de rivier die erdoor stroomt. Je kan een havenrondvaart maken van een uur door ‘Speicherstadt und Hafencity’. En dat deden wij dan ook.

Hamburg - De Elbphilharmonie.
Hamburg – De Elbphilharmonie.

Absoluut hoogtepunt van Hamburg en iconisch gelegen langs de Elbe in Speicherstadt is ‘De Elbphilharmonie’. Dit móet je gezien hebben. In de zomer zijn er geen concerten maar we konden wel een rondleiding boeken. Concerten zijn mega-populair en maanden van tevoren uitverkocht.

Overige hoogtepunten – Hamburg heeft prachtige architectuur: Elb Philharmonie, Rathaus, Sint Michaëliskirche, Hochbunker Nazi’s, de ‘Alte Elbtunnel’ (1911), ‘Dockland’ gebouw (zonsondergang!),…. Hamburg is een aanrader als je graag feest viert en uit eten gaat, zoals de St. Pauli wijk (Rheeperbahn, The Beatles) of de wijk Schulterblatt. Graffiti kunst vind je overal in de straten van Hamburg. Hamburg Kunsthalle is het beste museum (focus op Duitse en in Internationale Schilderkunst van de Middeleeuwen tot nu).

Evenementen in Hamburg – Hamburg is interessant in de zomer omwille van de vele happenings. Wij waren er in het weekend van vijftien augustus (OLV Hemelvaart) en dan werd/wordt er een beachvolleybal tornooi georganiseerd (Beach Volleybal Five World Tour FINALS Hamburg ’18), maar ook een wielerklassieker (‘Cyclassics Hamburg’). ’s Avonds kan je ook de licht-, muziek- en fonteinshow bijwonen in Planten und Blomen Park (ganse zomer).

Outro Voor foto’s en sfeerbeelden check volgende pagina op reisboei.be.

Ljubljana.

Intro – Ljubljana is de hoofdstad van Slovenië en één van de kleinste van Europa. Slovenië heeft zo’n beetje alles: prachtige natuurparken, bergen, meren,…, een Mediterraanse keuken met vele invloeden, pittoreske dorpjes en steden, en een kleine Mediterraanse kustlijn met een aangenaam klimaat. Begin april (2019) is de kans klein op mooi weer maar wij gingen toch. Het weer viel idd. wat tegen maar onze uitstappen buiten Ljubljana en bezochte monumenten in het centrum waren het waard.

Ljubljana - Meer van Bled.
Ljubljana – Meer van Bled.

Het stadscentrum is bewandelbaar en er is aardig wat te zien (1-2 dagen): verschillende bruggen en gebouwen van Jože Plečnik (de beroemdste architect van Slovenië), het Kasteel van Ljubljana, de Nationale Galerij (hét museum van Slovenië), Tivoli Park, Metelkova city,…

Je kan ook enkele mooie daguitstappen maken met Ljubljana als uitvalsbasis: de Meren van Bled en Bohinj (wondermooi), de Škocjan grotten (de diepe kloof in enorme grot met wildstromende rivier is een spectaculaire ervaring) en Triëste (Italië, La Dolce Vita, uitstekende keuken) zijn de moeite om voor uit je bed te komen. Interesse voor meer informatie van reisboei: check deze link.

Kiev.

Intro – De zoveelste hoofdstad in de rij: Kiev in Oekraïne. Dit land behoorde tot de voormalige Sovjetunie en ligt in een uithoek van Europa. Dat maakt deze trip wat speciaal. Gevaarlijk zeg je? Zolang je niet naar het oostelijk front gaat, moet je je geen zorgen maken.

Kiev - Lavra Klooster.
Kiev – Lavra Klooster.

Vreemd schrift – Ze gebruiken het Cyrillisch schrift dat onbegrijpelijk is voor een autochtoon uit België zoals mezelf. Als je nog nooit met een vreemd schrift in het buitenland geconfronteerd werd en je niks begrijpt van de straatnaamborden, opschriften, neonreclame in het straatbeeld, dan is dat behoorlijk confronterend en indrukwekkend. Hun alfabet op voorhand bestuderen kan helpen om je reis te vergemakkelijken

Voedsel – Memorabel gegeten heb ik niet. Ik denk niet dat ik over tien jaar mij nog iets zal herinneren over de maaltijden tijdens de Kiev reis. Behalve misschien dan de Shurpa soep (krachtige bouillonsoep van lam met erg grove stukken in van lamsvlees, wortel en aardappel, en dille) en het gebruik van dille in vele gerechten.

Qua toppers hebben we vnl. orthodoxe kloosters en kerken bezocht. Oudste en mooiste kathedraal was St.-Sophia Kathedraal. Wat me echt zal bijblijven is de daguitstap naar de nucleaire rampsite Chernobyl. Iconische geworden beelden gingen de wereld rond in mei 1986. Dingen die regelmatig terug opduiken in het nieuws, die zijn memorabel. Chernobyl is daar zeker één van.

Ik zou een bezoek aan Kiev (inclusief Chernobyl) aan iedereen aanraden, om dan zelf Chernobyl te bezoeken en met eigen ogen vast te stellen welke verwoestingen en ellende een nucleaire ramp teweegbrengt in de levens van vele mensen en in ganse naties. En jezelf de vraag stellen of nucleaire energiewinning wel zo veilig is als ze beweren.

Is het veilig om Chernobyl te bezoeken, hoor ik je al vragen? Krijg je daar geen kanker van? Ja, het is veilig. Zolang je de instructies van je gids opvolgt zal de globale dosis van je bezoek onder de maximale toegelaten dagdosis blijven die veilig wordt geacht. Tijdens een dagje Chernobyl doet je lichaam niet meer straling op dan tijdens een trans-Atlantische vlucht.

Reiskosten – Kiev is een budgetvriendelijke bestemming. De prijzen in restaurants, verblijven, inkomgelden voor toeristische attracties en de vliegtuigtickets van Brussels Airlines waren erg goedkoop. Enkel de Tsjernobyl tour was wat duurder (95 US$). Met minder dan 75€ per dag per persoon is dit één van de goedkoopste stedentrips uit deze tiendelige reeks.

Voor meer foto’s check het ‘Reisboei Jaaroverzicht 2019: deel 2’.

Outro: Antwerpen.

Zo dit was mijn ‘Top Tien Citytrips in Europa’, mijn tien tips voor een stedentrip in Europa. Heb je al één of meerdere van deze steden bezocht of ben je van plan in ’t kort eentje ervan te bezoeken? Laat me dan weten wat je ervan vond!

Antwerpen - Lange Ridderstraat - Zicht op Kathedraal.
Antwerpen – Lange Ridderstraat – Zicht op Kathedraal.

Maar… ik heb je nog niet verteld over de tofste, bruisendste, gezelligste, kunstzinnigste, bedrijvigste stad ter wereld… Antwerpen! Ja da’s zonder te overdrijven. 😉 Antwerpen is buiten categorie. Ik zou geen goede Antwerpenaar zou zijn, als ik mijn thuisstad hier niet zou vermelden en niet enkele superlatieven zou uitroepen. Alles hebben wij in huis om er een geweldige citytrip van te maken: geweldige hotels & B&B’s, ongelofelijk veel café’s, eethuisjes en restaurants, en memorabele bezienswaardigheden. Ik begon te schrijven over Antwerpen en ik hield niet op. Daarom heb ik een apart artikel gewijd over ‘Een Stedentrip naar Antwerpen’. Check het hier.

Ciaooooooooooo, Bert.

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: