Skip to main content

Peru Chili Bolivia 2016: Transfer Puno – Cusco (dag 23)

Vandaag staat de transfer Puno – Cusco op het programma, maar eerst genieten we van een lekker ontbijt en trekken we te voet naar het treinstation van Puno waar we onze vouchers voor de treinrit naar Machu Picchu met Peru Rail, willen omruilen voor echte treintickets. Dit loopt echter niet van een leien dakje. Hier volgt het verhaal. Aangekomen bij het treinstation van Puno, lijkt het er doods. Er zijn geen reizigers en er is niemand aan de balie. We lopen wat rond, treffen enkele spoorarbeiders bij de sporen aan en eentje doet voor ons een telefoontje. We installeren ons dan in de vertrekhal en die man van het telefoontje sluit de deur vakkundig, zeg maar ‘blokkeert de deur’, waarlangs we op de sporen zijn geraakt. Hoe een volgende toerist op die manier moet geholpen worden, met geen personeel aan de balie en geen manieren meer om iemand te contacteren, is mij een raadsel. Niet veel later daagt de ticketverkoper op.

Het is een heel gedoe om de vouchers om te wisselen voor echte treintickets. Ten eerste is er de procedure: je moet je paspoort tonen, de kredietkaart waarmee de vouchers zijn aangekocht, en de vouchernummers. Ten tweede is er een probleem met de kredietkaart: de kaartnummer komt niet overeen met wat in het systeem van Peru Rail zit. De man van Peru rail laat ons toe in zijn bureau zodat we mee kunnen kijken over zijn schouder op het computerscherm. Blijkbaar heeft Wim met MasterCard betaalt i.p.v. met Visa. Ten derde werkt het computersysteem erg traag. Tenslotte print de man nog tickets af van een vreemde reiziger, geldig voor augustus 2015. Finaal komen dan toch onze tickets uit de printer gerold. Oef!

Een laatste blik op het Titicacameer, busrit Puno-Cusco.
Peru Chili Bolivia 2016: Een laatste blik op het Titicacameer, busrit Puno-Cusco.

Om 9u30 zijn we terug bij het hotel, we checken uit en betalen de (grote) rekening. We zijn nog maar net buiten het hotel of Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Puno – Uros & Taquile eiland (dag 22)

Uros & Taquile – Vandaag staat iets bijzonders op het programma: een bezoek aan het Titicaca meer en de eilanden Uros (uit riet gemaakt) en Taquile (met mannen die breien). We worden vroeg opgepikt (6u50) en rijden in een open toeristenbus van Plaza de Armas naar de haven van Puno waar we ontschepen in een klein, tweedeks, traagvarend bootje, genaamd ‘Jumbo’. Onze gids voor vandaag is José en de kapitein is Juan. José is zeer spraakzaam en vertelt honderduit over het Titicacameer.

Om 7u45 meren we aan bij een van de Uros rieteilanden. De locals verwelkomen ons al zwaaiend in hun kleurige outfit. “Kamisaraki?”, “Waliki!”. Dit wil zoveel zeggen als “Hoe gaat het ermee?”, “Prima, dank u!” in de Aymara taal. Eerst maken we een half uur lang een tochtje in een rieten boot (tegen betaling!).

Uros & Taquile - verwelkoming op Uros Rieteiland, Tititcacameer, Peru.Peru Chili Bolivia 2016: verwelkoming op Uros Rieteiland, Tititcacameer, Peru.

Uros & Taquile - rieten boot, Uros, Titicacameer, Peru.Peru Chili Bolivia 2016: rieten boot, Uros, Titicacameer, Peru.

Dan staan President ‘José’ en zijn vrouw ‘Rosa Amorosa’ ons te woord. “Hoe wordt zo’n drijvend rieteiland eigenlijk gebouwd?”, vraagt gids José hem.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: La Paz + transfer nr Puno (dag 20-21)

Stadsverkenning La Paz

Vandaag staat een stadsbezoek aan het centrum van La Paz op het programma. Wat zullen we bezoeken? We doen de beroemde Heksenmarkt of Mercado de Hechicería aan, daarna Iglesia e Museo de San Francisco, dan Calle Jaén, Plaza Murillo, Museo Nacional de Arte, La Catedral om tenslotte te eindigen bij het Coca Museum. Onze stadswandeling begint dus bij Mercado de Hechicería. Deze markt is verspreid over verschillende straten waaronder Calle Linares, de straat van het hotel. De kramen beginnen net open te gaan. We spotten alpaca wollen handtassen, truien, mutsen, enz., allerlei kruiden en gedroogde lama foetussen. ‘s Avonds als we terug zijn, kopen we hier beide een 100% baby-alpaca wollentrui.

lama foetus, Mercado de Hechichería, La Paz.
Peru Chili Bolivia 2016: lama foetus, Mercado de Hechichería, La Paz.

Om tien uur staan we voor Iglesia de San Francisco. Het is een zwaar gebouwde, donkere kerk met vele beelden – veeleer aangeklede poppen – van Maria en vele maagden (‘Virgen dolores’, ‘Virgen Carmen’,…), Heiligen en geestelijken, opgesteld in schrijnen van bladgoud en achter glas. Het Museo de San Francisco heeft twee kloostertuinen, zalen over wijnmakerij, schilderijen van de Maagd Maria (‘Virgen Cerro’) en schilderijen van Jezus Christus over het passieverhaal en de kruistocht. Via een poortje krijg je toegang tot het hoogkoor van de aanpalende Franciscus kerk en via een stenen wenteltrap geraak je tot op het dak en bij de klokkentoren. Ergens halverwege ons bezoek, spreekt een gids ons aan:”Camerabeelden zouden aantonen dat we foto’s hebben genomen waar het niet mocht!?”. De gids valt niet af te wimpelen en we moeten al onze foto’s, die binnen gemaakt werden, verwijderen van onze geheugenkaart.

Via Mercado Lanza (bloemen en voedsel) belanden we Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Sucre + vlucht nr La Paz (dag 17-19)

Stadsverkenning Sucre

De stadsverkennning brengt ons eerst langs Iglesia de Santa Domingo, Museo-Convento de Santa Clara, Aartsbisschophoffelijk paleis, Museo Universitario Charcas, Iglesia de San Felipe Neri, Iglesia de la Merced, Museo Eclisiastico en Catedral Metropolitatna.

De kathedraal is slechts beperkt toegankelijk. Dat wisten we. Je kan La Catedral bezoeken tijdens de mis op donderdag en zondag. Of overdag als je een Engelstalige rondleiding boekt via het Museo Eclisiastico dat zowel museum als kathedraal aandoet. Jammer genoeg zit de timing niet mee: het is maandag 10 uur ‘s ochtends (dus geen mis) en het museum Eclisiastico is voor onbepaalde tijd dicht (staat te lezen op een bordje). Echter, als we een halfuur later wederkeren (na wat aan ‘mensen kijken’ gedaan te hebben op ‘Plaza 25 de Mayo’), en we terug het Museo Eclisiastico voorbij wandelen, valt ons op dat de poort open staat. Binnen zit een vrouw achter een bureau. Die weet te vertellen dat het museum voor onbepaalde tijd gesloten is wegens overheidsbesparingen. “De kathedraal is enkel toegankelijk tijdens de mis, deze avond om zes uur”, zegt ze.  Echter ook de poort van de kathedraal staat open. En wij glippen binnen als eventjes niemand kijkt. Het hoogtepunt hier is ‘Virgen de Guadeloupe’, de patroonheilige van Sucre en geschilderd in 1601 door Fray Diego de Ocaña. Het werk bereikte zeer snel een cultstatus en werd al gauw behangen met goud, diamanten, edelstenen en parels door vrijgevige, rijke gelovigen. Men beweert dat als men al dit kostbaars zou verkopen de staatsschuld van Bolivia in een klap zou weggeveegd zijn. ‘Virgen de Guadeloupe’ zien we niet. Misschien bevindt het beeld zich achter het altaar in het hoogkoor waar een restauratie aan de gang is en wij niet naartoe gaan want dan zouden we ontdekt worden?

De sightseeing tour gaat verder via Iglesia de Basilica Mayor, Plaza Zudañez (met het hoofdpolitiebureau en een stel als zebra verklede hoffelijkheid-in-het-verkeer bijbrengende jongeren die graag op de foto willen) en Iglesia de San Agustin tot bij ‘Universidad de San Francisco Xavier: Facultad de Derecho’. Hier is een (honger)staking bezig. We horen ook geroep en voetzoekers die worden afgeschoten. We verpozen eventjes op het universiteitsplein omgeven door een zuilengaanderij, tevens het grootste koloniale binnenplein van Sucre. We horen veel knallen, gefluit, geroep en gejauw en onheilspellende geluiden. Rustig verpozen is er niet echt bij. Als ze de toegangspoort willen sluiten, zijn wij weg.

binnenplein, Faculteit Rechten, Universiteit Sucre
Peru Chili Bolivia 2016: binnenplein, Faculteit Rechten, Universiteit Sucre

Via Iglesia de Santa Mónica en Calle Arenales (waar we bij een straatventster een grote beker heel lekker versgeperst fruitsap kopen) komen we op het Plaza de La Libertad terecht. Op dit plein is het ‘Hospital Santa Bárbara’, ‘Teatro Gran Mariscal’ en de achterzijde van het Justitiepaleis (‘Corte Suprema de Justicia’) gelegen. Vlakbij ligt het Parque Símon Bolívar waar een mini-eiffeltoren staat. Via Calle Ravelo en Mercado Central slaan we t.h.v. Iglesia de San Francisco rechts in Calle Aniceto Arce tot bij Café-restaurante La Taverne. Deze straat komt terug uit op ‘Plaza 25 de Mayo’.

Lees meer

Casa Real de la Moneda, Potosí, Bolivia

Tijdens de wandeling (1u20min) onder begeleiding van een gids, bezoek je de belangrijkste vertrekken van ‘Casa Real de La Moneda’. Dit gebouw huisvestte een van de belangrijkste muntslagerijen van de Spaanse koloniale tijd in Latijns-Amerika. Hier werden (vnl.) zilveren munten geslagen (tot 1951), naast ook een beetje goud. Sinds 1951 laat Bolivia zijn Boliviano’s produceren in het buitenland (Frankrijk, Canada, het Verenigd Koninkrijk en Chili). Het gebouw werd opgetrokken in de koloniale tijd (midden 18e eeuw) en was het tweede gebouw met deze functie. Het zilver is afkomstig uit ‘Cerro ricco’ of ‘de rijke berg’ van Potosí, een berg vlakbij Potosí die over de eeuwen heen al vele 1000den tonnen zilver heeft opgebracht. En meer dan 8 miljoen doden (!) op zijn geweten heeft. De zilvermijn wordt nog steeds ontgonnen en je kan deze bezoeken: dit is niet voor mensen met claustrofobie!

Cerro Ricco, Potosí
Peru Chili Bolivia 2016: Cerro Ricco, Potosí
El Mascarón door Eugenio Mulón, Potosí, Bolivia.
Peru Chili Bolivia 2016: El Mascarón door Eugenio Mulón, Potosí, Bolivia.

De rondleiding start op het binnenplein met het beroemde masker, ‘El Mascarón’ ontworpen door Eugenio Mulón, symbool voor de stad Potosí en voor ‘Casa Real de La Moneda’.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Potosí en een rottige busrit (dag 16-17)

Transfer Uyuni – Potosí

De dag begint met een lekker ontbijt in Hotel Jumari. Om half tien checken we uit. Het baliemeisje spreekt goed Engels en is supervriendelijk. Die gaat zeker een goede beoordeling krijgen op booking.com. Ze begint er trouwens zelf over. Ik betaal met een 50 dollar biljet dat volgekribbeld staat. In Chili en Peru wordt dat nergens aanvaard maar deze Boliviaanse maakt er geen punt van. Ze controleert wel nauwgezet de randen van het briefje: deze moeten scherp zijn anders is het een vervalsing volgens haar. Goedgekeurd! Om tien uur nemen we de bus van Linea Impereador: een wild gereden, bochtig ritje dat vier uur duurt. Het landschap is heuvelachtig en rotsachtig met verspreide, groene, korte struikbegroeiing. Aangekomen in het busstation van Potosí, nemen we een taxi naar Hostal Eucalyptus in Calle Linares, waar we even uitblazen om dan de stad te verkennen.

Stadsverkenning Potosí

De verkenning is gespreid over twee halve dagen.  Vandaag wandelen we 2,5 uur waarvan we 1u20 in ‘La Casa Real de la Moneda’ doorbrengen.  We starten met een korte wandeling via Calle Linares naar Plaza 10 de Noviembre.  Hier staat La Catedral en aan een hoekpunt van het plein ‘La Casa Real de La Moneda’. Deze muntslagerij, een van de belangrijkste van de Spaanse Koloniale tijd in Zuid-Amerika, bezoeken we met een Engelstalige gids. Wil je meer lezen over ‘La Casa Real de la Moneda’, klik dan hier. Na de rondleiding vervolgen we de sightseeing tour met ‘Torre de La Compañia de Jesús’ (bekende klokkentoren), Calle Bolívar, Mercado Central, Iglesia de San Augustin, Calle El Boulevard, Iglesia de la Merced & Plaza 6 de Agosto.

Schilderij Maagd Maria en Kind, 'La Casa de la Moneda', Potosí.
Peru Chili Bolivia 2016: Schilderij Maagd Maria en Kind, ‘La Casa de la Moneda’, Potosí.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Salar de Uyuni (dag 13-15)

Vandaag start ons drie dagen durend 4WD jeepavontuur in de grootste zoutvlakte ter wereld, Salar de Uyuni, het ruigste en meest ontoegankelijke deel van de altiplano. Enkele feiten en cijfers over deze driedaagse trip: een 650 km lange tocht, tien liter water per persoon voor drie dagen, een gemiddelde hoogte boven 4000 meter, een overnachting in een slaapzaal in een hostel en in een zouthotel met generator voor enkele uren elektriciteit, 7 maaltijden bereid door de kok-chauffeur. In de altiplano kan het ‘s nachts erg koud worden (-10°C) en overdag brandt de genadeloze felle zon (+20°C). Warme kleding (muts, handschoenen, windjack, dikke trui, warme slaapzak, thermisch ondergoed) en bescherming tegen UV-straling (UV-bestendige zonnebril, zonnemelk met hoge beschermingsfactor) zijn dus onontbeerlijk op deze reis.  Tijdens ons bezoek koelt het ‘s nachts af tot 0°C, warmt het overdag op tot een aangename 20°C en kleurt de hemel blauw.

Het gebied tart elke verbeelding: een desolaat landschap met gestolde lavastromen, rokende vulkanen, surrealistische rotsen, geisers en warmwaterbaden, borrelende ‘heksenketels’, groen en rood gekleurde meren, toendra-achtige vlaktes en eindeloze zand- en zoutvlakten. Toch is er leven: viscacha’s (knaagdieren met een lange staart: bergkonijnen), vossen, lama’s, vicuña’s, verschillende soorten flamingo’s, nandoe’s (familie van de struisvogel), valken. Planten zijn zeer beperkt aanwezig met wat grassen en struiken hier en daar maar geen bomen. Speciale planten zijn de compacto of Ijareta plant (zeer compact / hard en groen, groeit tot op 6000 m hoogte, kan tot 2 m hoog worden en 20.000 jaar oud) en de 10 m hoge reuzencactussen op het eiland Inca Wasi in het midden van de zoutvlakte van Uyuni.

Flamingo's, Laguna Colarada, Salar de Uyuni trip, Bolivia.
Peru Chili Bolivia 2016: Flamingo’s, Laguna Colarada, Salar de Uyuni trip, Bolivia.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Bustransfer (dag 9) & San Pedro de Atacama en omgeving (dag 10-12)

Volledige dag 9 (24 uur) is een transferdag. We zullen vele kilometers afleggen in een taxi, bus, collectivo-taxi en nachtbus van Arequipa in Peru tot San Pedro de Atacama in Chili. Ook een transferdag kan avontuurlijk zijn. Zo heeft de eerste bus van Arequipa naar Tacna ij zo na een aanrijding met een tegenligger-vrachtwagen en heeft de bus af te rekenen met technische problemen waardoor de bus van 9 uur ons inhaalt. Zo geraakt de collectivo-taxi – een oude, aftandse, witte Ford – t.h.v. de Peruviaanse-Chileense grens niet meer gestart en moeten wij samen met een Chileen-gezel de auto terug op gang duwen. Zo blijkt in het busstation aan het Turbus loket onze online, thuis gemaakte en (ik dacht) betaalde reservering niet geregistreerd te zijn. Pech dus! En geluk want er is nog plek vrij bij de cama’s (ligzetels) dus kopen we nieuwe tickets. Achteraf zal blijken, dat er slechts eenmalig geld van m’n rekening is gegaan. Dus eind goed, al goed!

Om 9 uur op dag 10 komen we aan in San Pedro de Atacama. We logeren in Hostel Mirador. SPA is duur om te verblijven. We zitten nog steeds in de Atacama woestijn en op een hoogte van 2407 m. Dat betekent dus dat het landschap een zandwoestijnvlakte is zonder begroeiing en met aan de einder hoge bergen en vulkanen, zoals de Sairecabur vulkaan (de top ligt op bijna 6000 m hoogte). Qua weer is het in San Pedro de Atacama op het middaguur aangenaam warm (23-24°C) en voor zonsopgang koelt het af tot 6°C. En dit zo voor de komende drie dagen van ons verblijf hier. In de hoofdstraat ‘Caracoles’ van San Pedro de Atacama eten we quinoa risotto in restaurant ‘Adobe’, boeken we ernaast bij ‘Desert Adventures’ voor deze avond de ‘Valle de La Luna’ tour en voor de komende twee dagen ‘Tatio geysers’ (dag 11) en ‘Lagunas Altiplanicas’ (dag 12).

De Maan- en Mars vallei, Omgeving San Pedro de Atacama, Chili
Peru Chili Bolivia 2016: De Maan- en Mars vallei, San Pedro de Atacama, Chili

De ‘Valle de La Luna’ tour omvat een groepsrit in een bus met 4×4 aandrijving naar de Maanvallei en Dodenvallei (of Marsvallei). De Maanvallei doet echt aan als een maanlandschap met grillig gevormde stenen (zoals de Drie Maria’s) en overal zand. De Mars vallei (door een vertaalfout beter gekend als de ‘Dodenvallei’) dankt haar naam aan de overheersende rode kleur. Om 19 uur maken we een schitterende zonsondergang mee.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016 : Arequipa & Colca Canyon (Dag 6-8)

Na een lange, vermoeiende, slapeloze busrit, komen we ‘s morgens aan in Arequipa. We logeren in het hotel El Portal de San Lazáro. Het hotel, gevestigd in een van de oudste huizen van Arequipa, is zeer mooi gerenoveerd met oude en nieuwe elementen mooi in elkaar passend. Dit is een van de beste hotels van onze reis. Het voldoet aan al onze wensen: mooie en ruime kamer met houten vloer en goed bed, propere, moderne badkamer, uitstekende wifi, 24-uursreceptie, lekker ontbijt dat inbegrepen is bij de kamerprijs, uitstekende prijs-kwaliteit, centrale ligging, vriendelijk personeel. Dit is geen toeval, want tijdens de voorbereiding van de reis in België, hebben we veel tijd besteed aan het zoeken naar de beste hotels die aan deze criteria voldeden. We kunnen meteen op onze kamer (om 10 uur in de ochtend!). Ook dit is geen toeval.

In de namiddag verkennen we het centrum van Arequipa: we bezoeken Plaza de Armas, Iglesia de La Compañia en annex klooster waar we lunchen, Monasterio de Santa Catalina en La Catedral. Het Museo Santuarios Andinos laten we links liggen: nochtans ligt hier ‘Juanita’, de beroemde inka-bruid die geofferd werd aan de goden en werd teruggevonden in de eeuwige sneeuw van een van de vulkanen rond Arequipa. Iglesia de La Compañia is een Jezuïetenkerk met schitterende gevel. Monasterio de Santa Catalina is dé topsight in Arequipa, een must-do. De inkom is wel duur: 40 Sol. Maar het is een groot complex en zeker de moeite. Bij ons was het bewolkt. Als de zon schijnt komen de kleuren mooier uit. Tenslotte bezoeken we de kathedraal. De kathedraal is vooral de moeite aan de buitenkant. Hier kan je een beroemde foto nemen met de kathedraal en het Wapenplein en de indrukwekkende vulkaan El Misti op de achtergrond. Jammer genoeg is het vandaag bewolkt en zal dat schitterend kiekje voor een andere keer zijn. Maar ach, er is nog altijd google!

Monasterio de Santa Catalina
Peru Chili Bolivia 2016: Monasterio de Santa Catalina, Arequipa

We lunchen in La Benita de los Claustros waar ik vier typische streekgerechtjes uitprobeer: doorbakken gefrituurd varkenspek volgens traditionele wijze, gevulde hete pepers, lokaal salade van kaas, ajuin, favabonen, maïs, tomaten, olijven en gekookte aardappel, en een aardappel badend in melk, ei en gesmolten kaas. Wim neemt ‘Estofado de Res a la Chicha’ oftwel rundstoofpotje in maisbier. Ik vind het allemaal zeer lekker.

Op 7 april in de vroege ochtend worden we opgepikt door David van Colca Trek voor een tweedaagse groepstour met stops aan de Misti vulkaan, het Vicuńa Nationaal Reservaat, Chivay, Colca Canyon en het Cruz del Condor uitzichtspunt.

Lees meer

Peru Chili Bolivia 2016: Ica & Nazca (dag 4-5)

We ontwaken in Hotel Curasi, een van de (luxe)hotels neergepoot bij de oase van Huacachina. Na het uitstekend ontbijt (waar ik voor het eerst coca-thee proef en meteen verkocht ben), nemen we een duik in het erg grote zwembad. Daarna gaan we in de omringende duinen een uurtje ‘rollercoaster’-gewijs rondsjeezen met een sandbuggy en glijden we de duinen af op een plank (‘sandboarden’): zand scheppen verzekerd! Tip: best geen gevoelige electronica meenemen want het zand kruipt overal tussen.

Sanddune Buggy in Huacachina, Peru
Peru Chili Bolivië 2016 : Sanddune Buggy in Huacachina, Peru

‘s Middags nemen we opnieuw de Cruz del Sur bus. Zorg dat je voor alle transport – taxi’s, tuk-tuks, bussen – voldoende gepast geld bij hebt want teruggeven kunnen ze nooit! Bij aankomst in Nazca worden we aangeklampt door enkele fanatieke verkopers van Nazca-vluchten. Eentje volgt ons zelfs tot in ons hotel, hotel Paredones, en zegt dat hij ‘a special prize’ voor ons zal maken. Dan weten wij al hoe laat het is: afzetterij! Hij vraagt 20 $ meer dan de excursiebalie van het hotel. Na het boeken van twee excursies morgen (vlucht over de Nazca lijnen en de tempels van Cahuachi) – bij het hotel! – verkennen we Nazca centrum.

Museo Didáctico Antonini is een museum dat de regionale geschiedenis verhaalt a.h.v. teksten, foto’s en vondsten van vele opgravingen, incl. mummies van Cahuachi en een miniatuur reconstructie van het gebied met de Nazcalijnen.

Mummies - Museo Didáctico Antonini - Nasca
Peru Chili Bolivië 2016 : Mummies – Museo Didáctico Antonini – Nasca

In ‘Planetarium Maria Reiche’ kan je in een klein planetarium en door een telescoop naar de sterren en planeten kijken, ware het niet voor de vele wolken die vandaag uitzonderlijk spelbreker zijn! De gids vertelt enthousiast en in goed Engels over het leven en werk van Maria Reiche. Ze was een archeologe, wiskundige en dé experte wereldwijd van de Nazcalijnen. Ze wijdde haar ganse leven aan de archeologische ontsluiting van het gebied en dit in erg moeilijke omstandigheden.

Lees meer