Skip to main content

Japan Rail pass: budget-friendly train travel

Thanks to the Japan Rail pass of Japan Railways group (JR Group), we have been able to enjoy 21 days on the great Japanese railways at a significant reduced rate. Why have we chosen a train holiday? Why is a JR Japan Rail pass recommended if you are planning to visit Japan by train? What should pay attention to when buying a Japan Rail pass? What is the cost for the rail pass and for single tickets? How goes the procedure to take a JR train with your JR Japan Rail pass? The answers to all of these questions, you can read in this article.

Japan 2015: bullet train / shinkansen / high-speed train
Japan 2015: bullet train / shinkansen / high-speed train

Lees meer

Op reis naar Japan: Wegwijs op straat en in de taal

Op reis gaan naar een vreemd land, betekent soms stressen omdat je de taal niet kent of omdat je de weg niet weet. En vaak moet je op de goodwill rekenen van de lokale bewoners om ergens te geraken of iets kenbaar te maken. In Japan is dit zeker zo: de taal en de leestekens zijn onbegrijpelijk, net als het systeem van adressering. Maar dankzij de legendarische vriendelijkheid van elke Japanner en het beetje Engels dat zij machtig zijn, lukt het wonderwel om zelfstandig dit grootse land te ontdekken. Lees met mij dit artikel mee over ‘Wegwijs in de taal en op straat in Japan’.

Vlag Japan
Vlag Japan

Wegwijs op straat 

De weg vinden naar je volgend hotel op basis van een adres en een plannetje in een reisgids is soms zeer moeilijk. Dit geldt zeker voor Japan. Want Japan heeft een heel apart systeem van adressering wat het zelfs voor Japanners zelf soms onmogelijk maakt het juiste adres te vinden! In (grote) steden werken ze niet met straatnamen (komt weinig voor) en huisnummers maar Lees meer

Berlijn 2015: Lijstje ‘De dingen die wij deden in 4 dagen Berlijn’

Berlijn was lange tijd een schandelijke witte vlek op de landkaart met aanduidingen van alle reizen die ik al gemaakt heb. Daar moest dus dringend verandering in komen en in april 2015 was het zover. De voorbije weken heb ik verschillende blogs geplaatst over Berlijn: een museum lijstje, een lijstje met 15 gratis dingen (een lange en een korte versie), en een lijstje culturele dingen.  Maar wat hebben wij nu zelf gedaan van die lijstjes tijdens die vierdaagse citytrip naar Berlijn in 2015, hoor ik je vragen? Wel, in dit artikel kom je het te weten. Zo krijg je een inkijk in wat mogelijk is op vier dagen tijd.

Berlijn 2015: Koepel Reichstag.
Berlijn 2015: Koepel Reichstag.

Lees meer

Berlijn 2015: Lijstje ‘Culturele Dingen’

Berlijn is een belevenis, nieuw en verrassend, rauw en hedendaags, levendig en beeldig mooi. Een stad die zich kan meten met wereldsteden als Parijs, Londen of New York op vlak van architectuur (historisch en hedendaags), musea, toeristische topattracties, parken, muziek, kunsten, streetart, uitgaansleven, enz. Voor meer info klik hier (lijstje ‘gratis dingen’) of hier (Lijstje ‘Musea’).  Op cultureel vlak showt Berlijn toppers in concerttempels, theaters en operagebouwen. In deze blog geef ik hierover een persoonlijke ervaring, naast algemene informatie en contactgegevens. Nog nooit in Berlijn een cultuurhuis bezocht? Jammer! Maak van de volgende trip naar Berlijn, ook een culturele trip want ‘t is de moeite, wat ze programmeren. “Cultureel Berlijn?”, zeg je. “Doen! Direct!” Wij waren in Berlijn in april 2015 en dit artikel werd geschreven en geüpdatet met de recentste informatie in november 2017.

Berlijn 2015: Konzerthausorchester Berlin @ Konzerthaus Berlin.
Berlijn 2015: Konzerthausorchester Berlin @ Konzerthaus Berlin.

Lees meer

Berlijn 2015: Lijstje ’15 Gratis Dingen’ (short version)

Berlijn is een fantastisch mooie en levendige en hedendaagse stad die de voorbije decennia (na de val van de Berlijnse muur en de Duitse eenmaking) een enorme bouwwoede en transformatie heeft gekend en zich tegenwoordig kan meten met metropolen als Parijs of Londen. Nog nooit in Berlijn geweest? Rep je er dan naartoe want Berlijn is een ontdekking, een belevenis, verrassend en modern. Berlijn is meer dan een bezoekje waard. Bovendien zijn vele mooie dingen in Berlijn gratis te bezoeken, gaande van de koepel van het parlement en monumenten die verband houden met WO II en de Berlijnse muur, over musea, kerken en parken, tot straatkunst en muziekoptredens. “Berlijn?”, zeg je. Doen! Direct!

Om je op weg te helpen, geef ik hier een lijst van vijftien dingen die je gratis kan beleven of bezoeken in Berlijn. Wij waren in Berlijn in april 2015 en dit artikel werd geschreven en geüpdatet met de recentste informatie in november 2017. Er bestaat ook een ‘long version’ van dit artikel.

Berlijn 2015: Reichstag
Berlijn 2015: Reichstag

Lees meer

Berlijn 2015: Lijstje ’15 Gratis Dingen’ (long version)

Berlijn is een fantastisch mooie en levendige en hedendaagse stad die de voorbije decennia (na de val van de Berlijnse muur en de Duitse eenmaking) een enorme bouwwoede en transformatie heeft gekend en zich tegenwoordig kan meten met metropolen als Parijs of Londen. Nog nooit in Berlijn geweest? Rep je er dan naartoe want Berlijn is een ontdekking, een belevenis, verrassend en modern. Berlijn is meer dan een bezoekje waard. Bovendien zijn vele mooie dingen in Berlijn gratis te bezoeken, gaande van de koepel van het parlement en monumenten die verband houden met WO II en de Berlijnse muur, over musea, kerken en parken, tot straatkunst en muziekoptredens. “Berlijn?”, zeg je. Doen! Direct!

Om je op weg te helpen, geef ik hier een lijst van vijftien dingen die je gratis kan beleven of bezoeken in Berlijn. Wij waren in Berlijn in april 2015 en dit artikel werd geschreven en geüpdatet met de recentste informatie in november 2017.

Berlijn 2015: Potsdamer Platz.
Berlijn 2015: Potsdamer Platz.

Lees meer

Berlijn 2015: Lijstje Museums, over Museumpas en Museuminsel combi-ticket en nog wat toeristische topdingen.

Berlijn 2015: 'Vallende bladeren', Menashe Kadishman, Jüdische Museum Berlin.
Berlijn 2015: ‘Vallende bladeren’, Menashe Kadishman, Jüdische Museum Berlin.

Berlijn is een vibrerende, hedendaagse, fascinerende stad waar op cultureel vlak heel wat te beleven valt. In dit artikel zal ik het over de vele musea hebben die Berlijn rijk is. En over twee goedkope combi-formules waarmee je vele musea voor een scherpe prijs kunt bezoeken: de Museumpas en het Museuminsel combi-ticket. Bezoek je al eens graag een museum (op reis) dan zal je in Berlijn zeker je gading vinden. Pak je koffers en ga erheen! Maar lees eerst dit artikel! 🙂 Wij waren in Berlijn in april 2015 en dit artikel werd geschreven en geüpdatet met de recentste informatie in november 2017. Als uitsmijter heb ik het over enkele van de meest populaire attracties en over de ‘Berlin Welcome Card’ waarmee je die attracties tegen een mooie korting kan bezoeken.

Museuminsel

In de centrumwijk Mitte, ligt een eiland in de Spree waar vijf van de beste musea van Berlijn gesitueerd zijn: de Museuminsel. Deze site is UNESCO Werelderfgoed. Mijn top drie is het Pergamon museum (De hemel voor Antieke Kunst en Architectuur: Kunst van Grieken en Romeinen, kunst van Islamitische culturen en Kunst van het Nabije Oosten met o.a. de Babylonische monumenten als Ishtar-poort, de Processieweg en de Gevel van de troonzaal van Koning Nebuchadnezzar II (604-562 BC) en met het Grieks Pergamon-altaar), het Neues Museum (Prehistorie en vroege geschiedenis. Objecten uit Steentijd, Bronstijd, Ijzertijd, Oude Egypte en Romeinse Rijk zoals Nefertite buste en de Berlijnse gouden kroon uit de Bronstijd.) en Alte Nationalgalerie (19de en begin 20ste eeuwse schilderijencollectie. Duitse Romantiek en Realisten, Franse impressionisten. Alle grote namen.). Om het Museuminsel lijstje te vervolledigen, zijn er nog Lees meer

Malta – reisverslag

Malta of Melita, “het eiland van honing” zoals de Romeinen het noemden, heeft voor iedereen wel iets in petto.

Zon, zee, strand, een bruisend nachtleven… zijn de klassieke ingrediënten die je verwacht van dit kleine eiland in de Middellandse Zee, maar Malta heeft veel meer te bieden. 7000 jaar geschiedenis vertaalt zich in een rijk cultureel erfgoed, inclusief enkele UNESCO-werelderfgoedsites (Valletta, de megalithische tempels en het Ħal Saflieni Hypogeum). De azuurblauwe kusten met spleten, kloven en grotten vormen een waar paradijs voor duikers. En wist je trouwens dat films als Gladiator, Munich, Troy en Popeye hier (al dan niet gedeeltelijk) zijn opgenomen?
Lees meer

Japan Rail pass : budgetvriendelijk treinreizen!

Dankzij de Japan Rail pass van Japan Railways group (JR Group), hebben wij 21 dagen kunnen genieten van de geweldige Japanse spoorwegen tegen een sterk verlaagd tarief. Waarom wij gekozen hebben voor een treinvakantie, waarom een JR Japan Rail pass een aanrader is als je van plan bent Japan te bezoeken met de trein, waar je op moet letten bij de aanschaf van een Japan Rail pass, wat de kostprijs is voor de rail pass en voor losse tickets, en hoe de procedure verloopt om een JR trein te nemen met je JR Japan Rail pass, lees je allemaal in dit artikel.

Waarom hebben wij gekozen voor een treinvakantie?

Ten eerste heb je, om in Japan met de auto te mogen rijden, een internationaal rijbewijs nodig dat vertaald werd in het Japans. Dit leek ons een beetje te veel rompslomp voor de korte reisvoorbereidingstijd die we hadden. Ten tweede zijn de meeste bezienswaardigheden vlot bereikbaar met het openbaar vervoer (en de overige hebben we dan maar geskipt). En tenslotte biedt een Japan Rail pass van Japan Railways Group (JR Group) absoluut waar voor zijn geld.

Waarom is een JR Japan Rail pass een aanrader?

Samengevat is dit omdat de Japanse spoorwegen de top zijn in de wereld. Het personeel is supervriendelijk en er zijn geen medepassagiers die je storen (geen luid gebabbel of muziek die speelt of onbeschofte passagiers of joelende kinderen). Dan heb je het gebruiksgemak (om tickets te kopen en de juiste trein te nemen), de stiptheid van de treinen (nooit vertragingen of afgeschafte treinen) en de dienstregeling (eenvoudig rijschema van punt A naar B en terug, hoge frequentie, altijd op tijd en weinig wachttijd voor je aansluitende trein, tram, bus, overzetboot). En dit alles voor geen geld, zeker als je een JR Japan rail pass zou aanschaffen.

Waar moet je op letten bij de aankoop van een Japan rail pass?

Er zijn drie tricky dingen met een Japan Rail pass aan de hand: ten eerste is deze pass enkel verkrijgbaar in het buitenland (eigenlijk koop je een voucher in België die je dan omwisselt in JR ticketkantoor in een hoofdtreinstation in een belangrijke Japanse stad), ten tweede moet je als toerist op bezoek zijn in Japan (bij omruilen van de voucher wordt expliciet gevraagd om het tijdelijk toeristenvisum in je paspoort te tonen dat door de douane op de internationale luchthaven zonder extra kost in je paspoort werd gezet) en ten derde verlies je best je dure treinpas niet tijdens de reis want kwijt is kwijt en er wordt geen duplicaat van de treinpas gegeven.

Waar je een JR Japan Rail Pass voucher in België kan kopen,

vind je terug op www.japanrailpass.net, de officiële website van Japan Railways Group over de Japan Rail pass. Wij hebben onze treinpassen gekocht in het Antwerpse filiaal van Carlson Wagonlit Travel (Meistraat 35, nabij het Theaterplein): vriendelijk, behulpzaam personeel, vlotte afhandeling, een week wachttijd en een klein voorschot te betalen.

Wat is de kostprijs van de treinpas en is dit financieel voordeliger dan alle treintickets los kopen?

Alles inbegrepen heeft onze 21 daagse Japan rail pass ons 471,50 euro per persoon gekost (59.350 JP¥). Dit lijkt veel maar rijden met een kogeltrein/shinkansen/hogesnelheidstrein kost veel geld. Je kan ook kiezen voor kortere formules (7 of 14 daagse Japan rail pass die resp. 46.350 JP¥ en 29.110 JP¥ kosten) of voor passen die slechts geldig zijn op een deel van het Japanse JR spoorwegennet. Die laatsten kun je ook aanschaffen in Japan zelf. Voor de laatste update over prijzen, formules en speciale acties, verwijs ik naar de officiële website van Japan Railways: www.japanrailpass.net

De Japan rail pass is een goede investering gebleken. Zo hebben we op die 21 dagen tienmaal een dure kogeltrein genomen. Soms waren het erg lange ritten en de prijs voor losse tickets (tussen haakjes) navenant, vb. Tokyo–Nagano (8190 JP¥), Kanazawa-Osaka (7850 JP¥), Okayama–Hiroshima (6430 JP¥), of Hiroshima-Kagoshima (18.080 JP¥). Wij hebben de railpass gebruikt van dag 4 tot 24 tijdens onze 34 dagen in Japan en zo het maximale eruit gehaald. De eerste dagen bezochten we de omgeving van Tokyo en maakten kosten voor de Skyliner trein van Narita luchthaven naar centrum Tokyo, subway Tokyo en voor een ticket-all-in naar en terug van Hakone. Dan hebben we 21 dagen gebruik gemaakt van de JR Japan Rail pass van dag 4 (Tokyo – Nikko – Tokyo) tot dag 24 (Kagoshima – Kumamoto – Aso) met dus zoals gezegd 10 maal een kogeltreinrit, naast vele tragere, lokale treinritten, de ferry naar Miya-jima en twee speciale, duurdere, snelle treinritten: nl. de kindvriendelijke ‘Aso Boy!’ trein van Kumamoto naar Aso en de ‘Ibusuki-no-tamatebako’ sightseeing trein van Kagoshima naar Ibusuki, beide onderdeel van Kyushu JR railways. De laatste tien dagen van de Japanreis (dag 25 tot 34) hebben we nog betaald voor een trein van Aso naar Beppu en de bus van Beppu naar Fukuoka, waarna we naar Naha op het eiland Okinawa gevlogen zijn (hier rijdt geen trein) en tenslotte terug naar Tokyo gekeerd zijn en betaald hebben voor een 3-daagse subway pass, en voor de Skyliner trein van en naar Narita luchthaven.

Eenmaal een JR Japan Rail pass aangekocht, wil dit niet zeggen dat je geen kosten meer hebt. JR group is niet de enige vervoermaatschappij in Japan. Sowieso zal je moeten betalen voor de metro in grote steden en voor sommige treinritten van andere maatschappijen (bv. Het ganse transport tijdens de Tateyama – Kurobe Alpiene route en de treinrit Osaka – Koyasan) maar de shinkansen zijn sowieso gedekt door de JR railpass. Let wel, de snelle Nozomi en Hikari kogeltreinen/shinkansen tussen Tokyo – Osaka – Hakata (Fukuoka) kunnen enkel genomen worden mits bij te betalen (er bestaan tragere (lees: meer stops) minder frequente alternatieve shinkansen die wij dan maar genomen hebben). Ook ‘green cars’ (de Japanse eerste klasse) kosten extra geld. Stoelreservatie kost niets extra.

Hoe verloopt de procedure om een JR trein te nemen met je JR Japan Rail pass?

Er is een verschil tussen gewone treinen en kogeltreinen of shinkansen.

Shinkansen hebben enkel gereserveerde stoelen dus hiervoor moet je eerst naar de ticketoffice in het station om een stoeltje te reserveren. Stoelreservatie is gratis voor Japan rail pass houders. Gewoon wachten in de rij tot het je beurt is, je Japan Rail pass laten zien samen met je paspoort, zeggen waar je naartoe wil, en de beambte zoekt voor jou de snelste verbinding. Met je treinticket en Japan rail pass, passeer je de automatische poortjes (visuele controle door beambte), waarna je de pijlen volgt tot het juiste perron en de juiste plek waar jouw wagon zal stoppen. Ondanks hoofdzakelijk Japanse tekens, vind je toch makkelijk je weg dankzij Westerse karakters van de meest essentiële zaken (naam trein, uur vertrek, bestemming). De treinen rijden altijd stipt op tijd (da’s handig want dan kan je je op de vertrektijd baseren om op de juiste trein te stappen en op de aankomsttijd om bij het juiste station af te stappen) en stoppen slechts enkele minuten in het station (dus wees op tijd).

Meestal was er plek op de eerstvolgende trein maar op het drukke traject Osaka – Okayama – Hiroshima moesten we wachten op de volgende trein die maar om het uur reed. Nozomi treinen zijn er genoeg en heel frequent maar dat type shinkansen mag je niet nemen met de Japan rail pass (tenzij je bijbetaalt). We hebben daarna dan tweemaal twee dagen op voorhand een ticket geboekt voor enkele langere treinritten (om zeker te zijn van een plaats), nl. van Hiroshima tot Kagoshima en van Kagoshima tot Kumamoto. De JR beambten spreken een woordje Engels en zijn goed opgeleid en zullen rekening houden met de beperkingen van je Railpass (geen Nozomi of Hikari kogeltrein).

Voor andere treinen dan shinkansen zijn er meestal geen gereserveerde stoelen. Dus dan is het heel simpel: aan de automatische poortjes je JR Japan Rail Pass aan de beambte laten zien, en je mag door en dan is het gewoon wachten op het perron op de trein. Je hebt geen extra ticket nodig.

Overtuigd? Boeken maar en treinen maar!

Japan Rail Pass - Shinkansen or Highspeed train Japan
Japan Rail Pass – Shinkansen @ Japan

Japan Reisverslag : een teaser voor onze reis naar de ‘Oorsprong van de zon’

Lees deze teaser en geraak verlekkerd (zoals Japanners aan noedels of sushi) en lees vervolgens het ganse Japan reisverslag.

Naar de ‘Oorsprong van de zon’, Nippon, het land van prachtige kersenbloesems in de lente en van uitgestrekte bossen (Ceders, Esdoorns, Ginkgo’s, bamboe) met schitterende kleurschakeringen in de herfst, van eeuwenoude houten kastelen en verscholen tempels, van de mooiste landschapstuinen waar ook ter wereld, van rijstvelden en terrasbouw, van de kraanvogel, mandarijneenden en veelkleurige koi vissen, van de bonsaï, van een vergrijzende, inkrimpende bevolking met de meeste honderdjarigen per hoofd van de bevolking ter wereld, van zeer krap bemeten appartementen, van elektronica (zelfs in WC’s!), robotica en computerspelletjes, van anime en mangastrips, van vechtsporten als sumo, karate en judo, van supersnelle kogeltreinen (‘shinkansen’), van Kabuki theater, haiku dichtkunst en theeceremonies, van kalligrafie en origami, van J-pop en Karaoke, van soepnoedels en houten eetstokjes, van sushi & sashimi, van de iconische berg Fuji, van aardbevingen, tsunami’s en vulkaanuitbarstingen, van shintoïsme en boeddhisme en de vele pelgrimsroutes, van samoerai, geisha’s en workaholics, van schitterende hedendaagse architectuur en knotsgekke ruimtelijke planning, van overvolle, futuristische, torenhoge megasteden zoals Osaka, Yokohama, Kyoto, Okayama en natuurlijk Tokyo, een metropool met dertig miljoen inwoners, de grootste ‘stad’ ter wereld, en van de legendarische en ongeëvenaarde, vriendelijke, respectvolle en ontzag tonende benadering van een Japanner voor elke medemens, dat land werd onze reisbestemming voor het najaar van 2015.

Deze ganse opsomming van fenomenen, hoogtepunten en voorbeelden van de unieke en bijzonder rijke cultuur en natuur van Japan, deed me watertanden en is de reden waarom ik Japan zelf wilde ontdekken. En ik hoop u met mij.

Lees daarom dit Japan reisverslag en bekijk ons foto-album op flickr over onze reis naar Japan in het najaar van 2015 (8 oktober tot 14 november) met de focus op cultuur en natuur, budgetvriendelijk, intens en kort (veel gezien en beleefd in 38 dagen), en gebruik makend van het openbaar vervoer om de belangrijkste steden en hoogtepunten van de hoofdeilanden Honshu en Kyushu en van Okinawa te bezichtigen. Veel leesplezier!  

Opmerking: Enkele excerpten uit dit grote reisverslag zijn vrij te lezen op reisboei.be: ‘Japan Rail Pass’ (Nederlandstalige en Engelse versie), ‘the 500 Arhats‘ van Takashi Murakami, en ‘Wegwijs in de taal en op straat’.

Reisverslag Japan 2015 - Het Gouden Paviljoen in Kyoto
Het Gouden Paviljoen in Kyoto